Hoe lang duurt het om een nieuwe gewoonte aan te leren?

“Vanaf vandaag laat ik die ontzettende, aantrekkelijke rol koekjes onberoerd liggen. Maar echt… Sterker nog, ik haal die rol koekjes niet eens meer in huis.” Iedereen heeft weleens zulke beslissingen genomen. Dit zijn beslissingen waarmee wij onze leefstijl, fitheid en gezondheid willen verbeteren. Het is echter niet makkelijk, want we houden vrij lang dat vervelende, zeurende stemmetje in ons achterhoofd. Het stemmetje dat dat koekje toch wel erg aantrekkelijk maakt. Hoelang moet je je nieuwe gewoonte volhouden voordat je dat stemmetje kwijtraakt? Wanneer wordt het een gewoonte?

Aangeleerd gedrag

Meerdere theorieën wijzen erop dat aangeleerd gedrag ontstaat als een reactie op een stimulus. Denk bijvoorbeeld maar eens aan de experimenten van Pavlov, waarbij een hond begint te kwijlen (aangeleerd gedrag) als reactie op een belletje (waarna meestal het eten komt). Hetzelfde blijkt ook te gelden voor mensen. Wij leren nieuw gedrag aan door zelf een beloning te ervaren als we het gedrag uitvoeren of door bij anderen te zien dat hun gedrag wordt beloond. Dit kan een grote beloning zijn (zoals geld of een slank lichaam), maar ook een kleine beloning (zoals gezelligheid). Lees verder